EDITORIAL

Bull Assoc Med Int Lourdes, Verano 2020, 93 (348-349): 35-42

Sandro de Franciscis

Président du Bureau des Constatations Médicales
Président de l'Association Médicale Internationale de Notre-Dame de Lourdes (AMIL)

Queridos miembros de la AMIL y estimados lectores del Boletín

Me complace especialmente presentarles este número del Boletín, el primero concebido y publicado en «tiempos del COVID-19».
Esta nueva y temida enfermedad viral, ahora extendida por todo el mundo, se debe a un nuevo coronavirus no identificado hasta ahora en humanos. El virus (anteriormente llamado 2019-nCoV) se llama SARS-CoV-2 (Severe Acute Respiratory Syndrome – Coronavirus-2). Esto fue anunciado por el Comité Internacional sobre la Taxonomía de los Virus, CITV (International Committee on Taxonomy of Viruses, ICTV), que se ocupa de la designación y denominación de los virus (es decir, especie, género, familia, etc.). Según este grupo de científicos, el nuevo coronavirus, identificado por primera vez en Wuhan (China) a finales de 2019, es el hermano del que causó el SARS (SARS-CoV de los años 2002 a 2004), de ahí el nombre elegido, SARS-CoV-2. La enfermedad causada por este nuevo coronavirus se denomina COVID-19 (donde “CO” significa corona, “VI” virus, “D” disease y “19” indica el año en que se manifestó), según lo indicado por el Director General de la OMS (Organización Mundial de la Salud).

Hay muchos coronavirus dife- rentes, la mayoría de los cuales causan enfermedades en los animales. Hoy sabemos que siete tipos de Coronavirus son responsables de enfermedades en humanos. Cuatro de estas 7 infecciones debidas al coronavirus humano tienen formas leves del tracto respiratorio superior provocando síntomas parecidos a un resfriado común. Sin embargo, 3 de las 7 infecciones por coronavirus humanos, todas transmitidas originalmente de animales a humanos (zoonosis), pueden ser mucho más graves y han provocado recientemente grandes epidemias de neumonía mortal:

La aparición de nuevos virus patógenos para los seres humanos, que antes solo circulaban en el mundo animal, es un fenómeno ampliamente conocido (llamado spillover o salto interespecífico). El salto de la barrera de especie es un proceso natural por el cual un patógeno proveniente de un reservorio animal evoluciona y se vuelve capaz de infectar, reproducirse y transmitirse en el cuerpo humano. En el caso de los virus, se trata siempre de un cambio en sus genes. Al mutar, los virus pueden adquirir nuevas capacidades, sobre todo produciendo nuevas versiones de las proteínas de su envoltura externa, la cápside, que es capaz de reconocer, penetrar y replicar las células humanas. Esto ocurre con mayor frecuencia en los virus ARN, como el coronavirus, que tienen en promedio una tasa de mutación más alta y por lo tanto pueden adquirir más fácilmente la capacidad de infectar células humanas.

El salto entre especies suele producirse como resultado de un contacto prolongado entre los seres humanos y el animal portador del patógeno original: en el caso de los virus, por ejemplo, pueden ser necesarios varios intentos de “salto” mediante la mutación aleatoria de cepas de virus. Cuanto más larga y cercana sea la exposición entre animales y humanos, más probable es estadísticamente que un virus mute al azar en una nueva cepa capaz de infectar células humanas.

Las zoonosis son un fenómeno natural con el que la especie humana ha coexistido durante milenios: muchas de ellas han dado lugar a verdaderas pandemias que han marcado e influido en la historia de la humanidad. Sin embargo, el mundo moderno hace que la transmisión de enfermedades infecciosas sea aún más fácil que en el pasado. El número de seres humanos en nuestro planeta se acerca a los 8.000 millones, y más de la mitad de ellos viven en zonas urbanas, incluyendo unas 40 zonas con más de 5 millones de habitantes. La tecnología del transporte y el flujo diario de personas que viajan por razones económicas y turísticas hace teóricamente posible transportar un agente patógeno de un extremo al otro del planeta en pocas horas. Otros factores que hacen que el mundo moderno sea más vulnerable a las zoonosis infecciosas son los cambios en los ecosistemas y la expansión de las zonas urbanas antropizadas. El hábitat de las especies salvajes de las que proceden los virus se está reduciendo cada vez más y está siendo sustituido por las actividades humanas, lo que obliga a los animales salvajes a vivir en estrecha y forzada cohabitación con los seres humanos y los animales de corral.

El cambio climático también crea entornos que favorecen la proliferación de insectos y otros animales como vectores de agentes patógenos y -en el caso de las zoonosis transmitidas por el aire- la contaminación atmosférica hace que las personas sean más vulnerables a las infecciones respiratorias. Por estas razones, se espera que la frecuencia de las zoonosis aumente en las próximas décadas.

Para nosotros los católicos, y para nosotros hombres y mujeres de buena voluntad, lo que hemos estado experimentando en los últimos meses en todo el mundo ha hecho que la magnífica carta encíclica del papa Francisco “Laudato si’” del 24 de mayo de 2015 sea muy actual.(http://www.vatican.va/content/francesco/es/encyclicals/documents/papa-francesco_20150524_enciclica-laudato-si.html ).

En esta encíclica, que les aconsejo que vuelvan a leer, el Papa escribe valientemente palabras fuertes. Desde el “no” a la cultura del despilfarro y a la demanda de la defensa del derecho al agua. Desde el duro juicio sobre la incapacidad de la política para defender a los más débiles, hasta la necesidad de crear un sistema de regulación para proteger los ecosistemas. El Papa nos recuerda que el medio ambiente es un regalo de Dios, una herencia común que no debe ser destruida o confiada a frías tecnocracias. Todos debemos ser administradores responsables de la Creación. Lo que el Papa llama “ecología integral” no puede separarse del bien común; por eso es necesaria la gobernanza ambiental mundial. Y antes de concluir su texto con dos oraciones, el papa Francisco advierte que el dominio absoluto de las finanzas no tiene futuro y reitera nuestro “no” como cristianos a la corrupción, invitándonos a descubrir de nuevo cuán liberadora es la sobriedad de la vida.

Lo que ha conmocionado y conmociona al mundo entero también nos ha afectado a nosotros, amigos de Lourdes. En primer lugar, a ustedes, queridos colegas, enfermeros y profesionales de la salud de todo el mundo, que han sido llamados durante meses a trabajar en condiciones extremas y a menudo sin equipos de protección. Y por supuesto, a nosotros, residentes de Lourdes. Desde finales de febrero, el Santuario ha adoptado las primeras medidas de contención progresiva de las actividades hasta el cierre definitivo de las puertas el lunes 16 de marzo, víspera del confinamiento general de la población en toda Francia.

Volví a la oficina el lunes 11 de mayo, acompañado por nuestro pequeño pero extraordinario equipo compuesto por Christine Gago, Maryline Plagnet y Matthew Kang con los que también habíamos estado en contacto a través de Internet.

Solo el tiempo demostrará la gran y generosa disponibilidad de la comunidad de los Capellanes del Santuario durante los dos difíciles meses de confinamiento en los que vivieron en el más riguroso aislamiento. Bajo la dirección del Rector, Mons. Olivier Ribadeau Dumas, la oración en la Gruta era ininterrumpida y continua. Transmitidas por TV Lourdes, tenían lugar durante todo el día celebraciones eucarísticas y el rezo del rosario, desde por la mañana temprano hasta tarde en la noche. Hemos recibido testimonios y gratitud de todo el mundo de todos aquellos que pudieron rezar en la Gruta, aunque solo fuera por unos minutos.

Fue en los primeros días después del fin del confinamiento que empecé a “pensar” en el Boletín que tienen en sus manos. Y escribí una carta a las muchas personas que me habían escrito durante esos meses para saludarme, para pedir oraciones y recibir noticias. Les pedí si querían escribir unas páginas para nuestro Boletín, contando cómo habían vivido la epidemia, cómo habían cambiado sus vidas y lo que “Lourdes” significaba para ellos.

Para mi gran sorpresa, recibí más de 50 respuestas de diferentes continentes y países. Todas muy personales y significativas. ¡Pero son demasiado numerosas para incluirlas en un solo número del Boletín!

Gracias a la generosidad de dos queridos amigos Hospitalarios de Lourdes – Filippo María Pietropaolo y Domenico Ferrari di Pantene – ya a finales de noviembre pasado decidimos crear una página web para nuestra AMIL con su Refill. Para la parte de la AMIL, el proyecto fue coordinado por Matthew Kang. Ahora que los viajes se han vuelto tan difíciles, la página se vuelve algo vital para nosotros, un espacio donde podemos encontrarnos, intercambiar información, renovar la adhesión y la suscripción al Boletín. Por lo tanto, me enorgullece invitarles a visitar www.amilourdes.com. Me gustaría agradecer a todos los que lo hicieron posible y les agradezco a todos su paciencia para explorarlo y tal vez señalar errores, imperfecciones y posibles mejoras.

Y es precisamente por la inesperada coincidencia de la disponibilidad de la página web y el gran número de artículos que imaginé este Boletín de Verano. Un boletín impreso en papel – que seguiremos enviándoles por correo – pero también conectado a la web.

El Boletín se abre con algunas colaboraciones de Lourdes. El P. Régis-Marie de La Teyssonnière, Capellán del Santuario e Historiador, habla de Lourdes en confinamiento y Mathias Terrier, Director de Comunicación del Santuario, presenta el desafío que la epidemia ha planteado en términos de comunicación. A continuación, dos colegas de Lourdes aportaron su contribución, el Dr. Jean-Eudes Bourcier, Jefe del Servicio de Urgencias y del SMUR del Centro Hospitalario de Lourdes, y la Dra. Bénédicte Rouillier-Colia, médica coordinadora de la Residencia de Ancianos “La Madone” de Lourdes y médica del Equipo Móvil de Cuidados Paliativos del Centro Hospitalario de Lourdes. Después descubrirán el primero de los artículos “fuera de Lourdes” con la participación del profesor Olivier Jonquet, infectólogo y reanimador del Hospital Universitario de Montpellier, copresidente del CMIL – Comité Médico Internacional de Lourdes.

Vienen a continuación las respuestas que recibí. Recibirán en papel un pasaje sacado de cada artículo y el enlace del digital que estará en su totalidad. Se trata de valiosos testimonios de Francia, España, Italia, Suiza, Alemania, Bélgica, Reino Unido, Irlanda, Estados Unidos de América, Haití, Ghana, Malasia, Japón y Australia. Son médicos, farmacéuticos, dentistas, enfermero(a)s, capellanes de hospitales y estudiantes, cristianos y no cristianos que simplemente “aman” a Lourdes.

El 16 de julio de 2020, aniversario de la decimoctava aparición de Nuestra Señora de Lourdes a santa Bernardita, tuvo lugar la primera peregrinación mundial y virtual a Lourdes bajo el nombre de Lourdes United usando TV-Lourdes e Internet. Una primera edición exitosa que dio esperanza a millones de personas que viven del espíritu de Lourdes. Más de 80 millones de peregrinos virtuales conectados de todo el mundo entraron en contacto con esta primera peregrinación digital mundial. Se difundieron liturgias y testimonios en Francia por KTO TV, Radio Notre Dame, RCF, Radio Espérance y Radio Présence; en Estados Unidos por EWTN; en América del Sur por ESNE TV, en Italia por TV 2000 y Vatican News, en la India por MADAH TV y Atmadarshan TV, en Alemania, Austria y Suiza por KTV, en el Reino Unido por Radio María y en Indonesia por HIDUP TV. Por último, las redes sociales transmiten los momentos culminantes de este día de oración, esperanza y solidaridad. Ese mismo día se enviaron más de 200.000 mensajes de apoyo e intenciones de oración al Santuario.

Los que deseen revivir este magnífico “estreno” pueden entrar en la página YouTube desde el Santuario:  “Lourdes United” – Émission spéciale – Premier e-pèlerinage mondial ! 16 juillet 2020.

Enviaremos el Boletín a la imprenta unas horas después de la gran fiesta de la Asunción. Este es el punto culminante del verano, también para nosotros en Lourdes. Y con esta fiesta, también recibimos un gran estímulo de dos importantes eventos. En primer lugar, la presencia del cardenal Secretario de Estado del Papa, el cardenal Pietro Parolin, que regresa a Massabielle por tercera vez en pocos años, y que viene a presidir las celebraciones de esta Solemnidad. En segundo lugar, la presencia de varios centenares de peregrinos de la Peregrinación Nacional Francesa, la más antigua peregrinación a Lourdes, que viene a Lourdes ininterrumpidamente desde 1873. La celebración de este año de la 147a Peregrinación Nacional nos dio mucho ánimo y esperanza para el futuro.

Este Santuario es verdaderamente el hogar de María, la Inmaculada Concepción, que nos protege y guía. ¡Eso es verdad! Este año no hemos podido recibir a los “Enfermos” que vienen con una peregrinación organizada y ayudados por la Hospitalidad. Sin embargo, como ocurre cada vez más, los enfermos, especialmente los que están gravemente enfermos o incluso al final de su vida, siguen viniendo acompañados por sus familiares. Los hemos recibido y también hemos acogido la preocupación y esperanza de la Iglesia y de millones de personas en el mundo.

Lo que el P. Duboé, M.I.C., ya repetía varias veces en su homilía durante la misa inaugural en la Cripta el 21 de mayo de 1866, es por lo tanto cierto: “¿El futuro de Lourdes? Está contenido en su nombre: ¡la Inmaculada Concepción!”.

Con la esperanza de volver a verlos pronto, les saludo a todos con alegría.