EDITORIAL

Bull Assoc Med Int Lourdes, Printemps 2021; 94 (351): 90-941-3

Alessandro de Franciscis

Président du Bureau des Constatations Médicales
Président de l'Association Médicale Internationale de Notre-Dame de Lourdes (AMIL)

Estimados miembros y lectores de la AMIL :

Este es el número de primavera de nuestro Boletín, nacido en febrero de 1928 y que entra en su 94º año de publicación.  

Han pasado muchas cosas este invierno, pero siento el deber moral de compartir con ustedes, en primer lugar, la satisfacción que me ha producido los numerosos mensajes de felicitación y agradecimiento por los dos últimos números de nuestra publicación : Con el número doble publicado a finales del verano pasado intentamos contar la experiencia Covid vivida por nuestros Miembros en diferentes partes del mundo. Con el número que recibieron en enero, recordamos la complejidad y gravedad de esta pandemia, pero también lo mucho que el Santuario y las Peregrinaciones están trabajando para que sea posible volver a Lourdes con total seguridad.

También observo la satisfacción de muchos de ustedes con la nueva página web www.amilourdes.com. Hay que mejorar muchas cosas, pero hace solo un año -cuando la pandemia de Covid se desató en el mundo- no teníamos todavía ninguna. Nuestros miembros han empezado a utilizar el sitio para leer el Boletín en formato digital y renovar sus suscripciones utilizando la tarjeta de crédito. Espero recibir más comentarios y sugerencias sobre cómo mejorar este servicio.

La Asamblea General anual de la Asociación tuvo lugar el 10 de febrero. Evidentemente, éramos pocos los presentes debido a las restricciones sanitarias vigentes en aquella época. El cuadro financiero elaborado por nuestro perito contable muestra, desgraciadamente, un descenso de los ingresos en 2020 de cerca del 80% respecto a lo recibido en 2019. ¿Qué podemos decir? Nuestros ingresos se componen únicamente de las cuotas anuales. Y nuestros únicos gastos están representados por la producción, traducción, impresión y envío del Boletín. Para continuar, les necesito a todos. Con esto quiero decir que necesito suscriptores en regla con el pago de la cuota anual de afiliación y generosas donaciones. ¡Nuestra Asociación está viva y fuerte! ¡Estoy seguro de que saldremos de esta! Los que participaron en nuestra reunión por Internet el sábado 13 de febrero de 2021 saben que tuvimos más de 700 contactos de colegas de todo el mundo y que trabajamos durante unas dos horas con una audiencia constante de más de 400 personas en línea. Quiero dar las gracias a los que tomaron la palabra, a los que la siguieron y a los que nos escribieron después.

(1) Docteur Raoul Comte
Rapport sur les exhumations de la Bienheureuse Bernadette
Bulletin de l ‘Association Médicale
de Notre-Dame de Lourdes N° 2 – Mai 1928 (pages 33-46)

Después de dos boletines sobre la Covid, he decidido dedicar este número a santa Bernardita Soubirous. Lo hago gracias a la generosa colaboración de mi querido predecesor, el Dr. Roger Pilon, responsable de 1990 a 1996, sucesor directo del doctor Theodore Mangiapan. Conocí a Roger Pilon cuando llegó a Lourdes, donde me encontraba con él cada año durante mis peregrinaciones y prácticas en la Hospitalidad de Nuestra Señora de Lourdes. Enseguida establecimos una hermosa y profunda amistad y me dio la alegría de venir como invitado a Nápoles y Caserta para una serie de conferencias en marzo de 1994. 

En 1996 publicó un opúsculo de gran interés titulado «Le corps de Bernadette Soubirous dans sa vie, dans sa mort, dans sa béatification» [El cuerpo de Bernardita Soubirous – en su vida, en su muerte, en su beatificación], publicado por NDL. El interés de este libro reside en la descripción minuciosa del estado de salud de la vidente de Lourdes desde el punto de vista médico y en los detalles sobre los reconocimientos canónicos de los restos de Bernardita con la constatación de la incorruptibilidad de su cuerpo. Y, como en un auténtico «thriller», el Dr. Pilon – como buen anatomopatólogo – plantea incluso una sugerente hipótesis sobre el proceso de momificación de este cuerpo tan venerado. Tras la tercera edición revisada y actualizada en 2014, este folleto lleva varios años sin estar disponible. Roger Pilon ha aceptado con mucho entusiasmo la idea de publicar el texto completo en este Boletín.

Considero esta publicación como un homenaje a Santa Bernardita y a un valiente colega y predecesor que sirvió generosa y honorablemente al mensaje de Lourdes. La publicación de este texto es también una forma de señalar nuestro interés científico y cultural por este tipo de estudios. Ya en 1928, el segundo número de nuestro Boletín de la Asociación Médica de Nuestra-Señora de Lourdes(1) dedicó muchas páginas al reconocimiento de los restos de Bernardita Soubirous. Fue a través del Dr. Pilon que descubrí la existencia de una disciplina científica llamada Patografía. Esta última es una rama de la paleopatología que se interesa, como ella, por el estudio médico de los restos humanos antiguos, en los raros casos de sujetos de los que se tiene algún conocimiento biográfico o incluso un retrato. Efectivamente, en el 7º Congreso Internacional de Patografía (Martigues, septiembre de 2017), fue Roger Pilon quien pronunció una conferencia muy apreciada sobre el cuerpo incorrupto de Santa Bernardita, titulada « Le corps semi-momifié de Sainte Bernadette: miracle de Lourdes ou prémisse de son Bureau Médical ? » [El cuerpo semimomificado de santa Bernardita: ¿milagro de Lourdes o premisa de su Oficina Médica?] Este fenómeno también es de interés para la literatura de divulgación no médico-científica. Me gustaría señalar, por ejemplo, la obra de una autora americana, Joan Carrol Cruz, The Incorruptibles – A Study of the Incorruption of the Bodies of Various Catholic Saints and Beati (© 1977 – Tan Books – Carolina del Norte, Estados Unidos). Es una obra fascinante, a veces un poco imprecisa, que habla en 310 páginas de 102 cuerpos «incorruptos», ¡incluido el de santa Bernardita Soubirous!

Las reliquias de santa Bernardita siempre han sido objeto de gran interés. A continuación, leerán el artículo “Reliquias y relicarios” – publicado en la Newsletter de San José n°4, enero de 2020 – por nuestro amigo, Bernard Gladin, Vicepresidente y Jefe del Servicio San José de la HNDL.

El P. Régis-Marie de La Teyssonnière -que reza ante los restos mortales de Bernardita- nos ayuda a meditar preguntándonos : Y ustedes, ¿qué es lo que ven?

La tradicional Agenda va precedida por un recuerdo a nuestra querida Elisa Aloi, viuda Varacalli, la 61ª persona curada milagrosamente en Lourdes, fallecida a finales de 2020. En la agenda también encontrarán mi agradecimiento a quienes envían donaciones además de la cuota anual. Les estoy verdaderamente agradecido a cada uno de ustedes.

Y por una vez, permítanme también agradecer a los miembros de nuestro pequeño Consejo de Redacción su gran paciencia por aguantarme.

¡Nos vemos en Lourdes!