ÉDITO

Bull Assoc Med Int Lourdes, Printemps 2021; 94 (351): 90-941-3

Alessandro de Franciscis

Président du Bureau des Constatations Médicales
Président de l'Association Médicale Internationale de Notre-Dame de Lourdes (AMIL)

Chers Membres de l’AMIL et chers Lecteurs,

Voici entre vos mains le numéro de Printemps de notre Bulletin né en Février 1928 et qui entre désormais dans sa 94e année de publication.  

Beaucoup de choses se sont passées cet hiver mais j’ai le devoir moral de partager avec vous tout d’abord la satisfaction que m’ont apporté les nombreux messages de félicitations et de remerciements pour les deux derniers numéros de notre publication: avec le numéro double publié à la fin de l’été dernier, nous avons essayé de raconter l’expérience de la Covid vécue par nos Membres dans différentes parties du monde ; avec le numéro que vous avez reçu en janvier, nous avons rappelé la complexité et la gravité de cette pandémie mais aussi combien le Sanctuaire et les Pèlerinages œuvrent pour permettre de revenir à Lourdes en toute sécurité.

Je note aussi la satisfaction de nombre d’entre vous concernant le nouveau site Web www.amilourdes.com. Beaucoup de choses doivent être améliorées, mais il y a seulement un an – lorsque la pandémie de Covid a éclaté dans le monde – nous en étions encore dépourvus. Nos membres ont commencé à utiliser le site pour lire le Bulletin en format numérique et pour renouveler leur abonnement en utilisant leur carte bancaire. J’attends avec impatience de nouveaux commentaires et suggestions pour améliorer ce service.

L’Assemblée Générale annuelle de l’Association a eu lieu le 10 février. Nous étions évidemment peu nombreux en raison des restrictions sanitaires en vigueur à cette période. Le tableau financier dressé par notre expert-comptable montre malheureusement une baisse des revenus en 2020 d’environ 80 % par rapport à ce qui a été perçu en 2019. Que pouvons-nous dire ? Nos entrées sont constituées uniquement par nos cotisations annuelles. Et nos seules dépenses sont représentées par la production, la traduction, l’impression et l’envoi du Bulletin. Pour continuer, j’ai besoin de vous tous. J’entends par là que j’ai besoin d’abonnés en règle avec le paiement de la cotisation annuelle et de donations généreuses. Notre Association est vivante et forte ! Je suis sûr que nous allons nous en sortir! Ceux d’entre vous qui ont participé à notre réunion via internet de samedi 13 février 2021 savent que nous avons eu plus de 700 contacts par des collègues du monde entier et que nous avons travaillé pendant environ deux heures avec une audience stable de plus de 400 personnes en ligne. Je tiens à remercier ceux qui ont pris la parole, ceux qui ont suivi et ceux qui nous ont écrit par la suite.

1 Docteur Raoul Comte
Rapport sur les exhumations de la Bienheureuse Bernadette
Bulletin de l ‘Association Médicale
de Notre-Dame de Lourdes N° 2 – Mai 1928 (pages 33-46)

Après deux Bulletins sur la Covid, j’ai décidé de consacrer ce numéro à Sainte Bernadette Soubirous. Je le fais grâce à la généreuse collaboration de mon prédécesseur bien-aimé, le Docteur Roger Pilon, en charge de 1990 à 1996, successeur direct du Docteur Théodore Mangiapan. J’ai connu Roger Pilon à son arrivée à Lourdes où je le rencontrais tous les ans lors de mon pèlerinage et de mon stage à l’Hospitalité Notre-Dame de Lourdes. Nous avons immédiatement noué une belle et profonde amitié et il m’a donné la joie de venir comme invité à Naples et à Caserte pour une série de conférences en mars 1994.

En 1996, il a publié un livret de grand intérêt intitulé « Le corps de Bernadette Soubirous – dans sa vie, dans sa mort, dans sa béatification » , publié par les Éditions NDL. L’intérêt de cet ouvrage réside dans la description minutieuse de l’état de santé de la voyante de Lourdes du point de vue du médecin et dans les détails sur les reconnaissances canoniques de la dépouille de Bernadette avec la constatation de l’incorruptibilité de son corps. Et, comme dans un authentique “thriller”, le docteur Pilon – en fin anatomo-pathologiste – avance même une hypothèse suggestive sur le processus de momification de ce corps tant vénéré. Après la troisième édition révisée et mise à jour en 2014, ce livret est indisponible depuis plusieurs années. Roger Pilon a accepté avec beaucoup d’enthousiasme l’idée que le texte intégral soit publié dans ce Bulletin.

Je considère cette publication comme un hommage à Sainte Bernadette et à un vaillant Collègue et prédécesseur qui a généreusement et honorablement servi le message de Lourdes ! Éditer ce texte est aussi une façon de signaler notre intérêt scientifique et culturel pour ce type d’études. Déjà en 1928, le deuxième numéro de notre Bulletin de l’Association Médicale de Notre-Dame de Lourdes1 consacrait de nombreuses pages à la reconnaissance de la dépouille de Bernadette Soubirous. C’est grâce au Dr Pilon que j’ai découvert l’existence d’une discipline scientifique appelée Pathographie. Cette dernière est une branche de la paléopathologie qui s’intéresse, comme elle, à l’étude médicale des restes humains anciens, dans les rares cas de sujets dont nous avons quelques connaissances biographiques ou bien un portrait. En effet, lors du 7e Congrès International de Pathographie (Martigues, septembre 2017), c’est Roger Pilon qui a donné une conférence très appréciée sur le corps incorrompu de Sainte Bernadette intitulée «Le corps semi-momifié de Sainte Bernadette : miracle de Lourdes ou prémisse de son Bureau Médical?». Ce phénomène intéresse aussi la littérature de vulgarisation non médico-scientifique. Je signale, par exemple, l’ouvrage d’une auteure américaine, Joan Carrol Cruz, The Incorruptibles – A Study of the Incorruption of the Bodies of Various Catholic Saints and Beati (© 1977 – Tan Books – Caroline du Nord, États-Unis). C’est un ouvrage fascinant, parfois un peu imprécis, qui parle en 310 pages de 102 corps “intacts”, dont celui de Sainte Bernadette Soubirous !

Les Reliques de Sainte Bernadette ont toujours fait l’objet d’un grand intérêt. Vous lirez ensuite l’article « Reliques et Reliquaires » – paru dans St Joseph News Letter n°4, Janvier 2020 – de notre ami , Bernard Gladin, Vice Président et responsable du Service St. Joseph de l’HNDL.

Le Père Régis-Marie de La Teyssonnière – en prière devant la dépouille mortelle de Bernadette – est chargé de nous aider à méditer en nous demandant «Et vous, que voyez-vous ? »

Le traditionnel Carnet est précédé par le souvenir de notre chère Elisa Aloi, veuve Varacalli, 61e Miraculée de Lourdes, décédée fin 2020. Dans le Carnet, vous trouverez mes remerciements à ceux qui envoient des donations en supplément de la cotisation annuelle. Je suis vraiment reconnaissant à chacun d’entre vous !

Et pour une fois, permettez-moi également de remercier les membres de notre petit Comité de rédaction pour la grande patience dont ils font preuve en me supportant.

À bientot à Lourdes !